María Guadalupe Martínez

Founder

Maria Guadalupe Martinez, known to her friends and colleagues as Lupita, was born and raised in Mexico City, Mexico. She received her Bachelor of Arts degree in Tourism Management from the “Instituto Politécnico Nacional” (Mexican National Polytechnic Institute). After graduation, she was involved in a range of educational settings in Mexico from high school teacher to college professor where she taught Hotel Management for 3 years. For the past 17 years, she has dedicated herself to bettering communities through education in New York City. In 2013 she founded CREA to fulfill her vision of increasing access to education for adult learners from the Latin American and Mexican communities of East Harlem. CREA aims to provide the knowledge, resources and skills to help its students achieve their everyday life goals.

Paulina Concha

Presidenta

Is a researcher at the Columbia Water Center at Columbia University and has been a science instructor at CREA since 2014. She holds a B.S in Chemistry from ITESM campus Monterrey, and a M.S. degree in Environmental Engineering from Columbia University. She is originally from Celaya Gto, Mexico and she is passionate about education, science, the environment, and dancing.

Annette Allain

Member of the Little Sisters of the Assumption since 1973, presently serves in Leadership as Coordinator of the U.S. Territory. A singer~songwriter, Annette is convinced that the universal language of music is a unifying and uplifting force. The belief in each one’s potential and capacity to rise motivates her to join with others who desire to transform and unite our world to live in One Heart and One Family.

Dava Weinstein

MSW, is a retired social worker whose career started in East Harlem. She was an instructor at both Hunter College and Columbia Schools of Social Work, consultant to many community based agencies, and maintained a counseling practice. Special interest areas include addictions, mental illness, gender and sexual identity.

Dorothy Calvani

Has been a nurse for over 40 years, having earned her BSN from Lehman College/CUNY and MSN from Hunter-Bellevue School of Nursing graduate program. Now retired, she worked in a variety of community health positions, including the last 10 years of her career with Little Sisters of the Assumption Family Health Service in E. Harlem. She has had, and continues to have, the privilege of learning and growing with strong and hopeful families in E. Harlem, no matter how complex their situations. This is a cherished, mutually enhancing, experience. It is an honor and I am most grateful to be a part of CREA.

Stephan Russo

Has extensive experience in the management and delivery of human services in New York City. He stepped down as the Executive Director of Goddard Riverside Community Center, a highly regarded New York City settlement house, in February 2017 after a career spanning more than four decades. Prior to accepting his first job at Goddard Riverside, he completed a two-year Peace Corps assignment in Colombia, South America and is fluent in Spanish. Russo holds a Bachelor of Arts in Political Science from Brown University and an MS in Social Work from Columbia University. He has participated in numerous panels and discussions on the value of multi-service community-based organizations, the benefits of supportive housing, and the impact of non-profit mergers. He is a fierce advocate for building strong communities to combat poverty and address issues of inequity, and has a keen interest in mentoring the next generation of non-profit leaders.

 

Norma Benitez 

 

Originally from Veracruz, Mexico. She has lived and worked in the East Harlem community for over 25 years. Her parents always taught her that education should be a priority, a human right, but unfortunately not everyone receive it. She admires the effort of adults who pursue an education and at the same time she is inspired by the commitment of all CREA collaborators. She is glad to share her years of experience in marketing and fundraising with the board of CREA.

 

Suzanne Deliee

 

Since growing up in Connecticut in a close knit Catholic family, she entered the Sisters of Mercy 62 years ago. Her life has been varied since then, including teaching, nursing and Pharmacy in various places, 13 years in Nicaragua and lately 26 years in NYC doing visiting nursing at Little Sisters in East Harlem, mostly with Hispanic immigrant families , mothers and babies. This has been the most treasured part of her life. Her passions are immigration, climate, racism, wherever we find injustice, hatred and devastation, wherever families cannot live life.

 

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El Retrato de Dorian Gray

Por: Elva Vela

Hola, quiero compartirles mi opinión y reseña de una novela que leímos en el Club de Lectura de CREA NYC, la cual nos impactó a mí y al grupo: El retrato de Dorian Gray del autor Oscar Wilde. La novela se desarrolla en la época Victoriana, conocida así por el reinado de la Reina Victoria de Inglaterra. En esos tiempos la sociedad se consideraba puritana a pesar de los cambios políticos y sociales que experimentaba el país. El retrato de Dorian Gray   causó gran polémica,  ya que la obra fue tachada como inmoral, pero se vendió en su totalidad y tuvo tanto éxito que llegó al teatro. Wilde describe temas tan controversiales como la decadencia de los valores morales y ética del ser humano en la búsqueda de la belleza y el arte. El autor dice que el arte no puede ser criticado como moralmente bueno o malo,  solo si está bien o mal hecho. De esta manera, el autor da a entender que su libro no debe ser criticado bajo el lente de la moral, sino por su calidad. 

El Club de Lectura sigue en Zoom

El retrato de Dorian Gray fue la única novela escrita por Oscar Wilde, quien se destacó por su ingeniosa habilidad literaria desde muy temprana edad. El libro narra la historia de un muchacho llamado Dorian Gray,  poseedor de una belleza física extraordinaria. Dorian es descubierto en una fiesta de sociedad por un pintor de la época llamado Basil, quien al verlo a los ojos sabe que ha encontrado el ideal de la belleza y la  inspiración para su próximo cuadro.

Más tarde Dorian conoce a Henry Wotton, quien en mi opinión es un personaje con un gran peso en la vida del muchacho; una influencia decadente y mala. Henry Wotton queda impresionado con la pintura de su amigo Basil, ya que logra plasmar con gran perfección la belleza física de Dorian Gray.Henry, sin  poder contener las palabras, le dice a Dorian que es una lástima que su belleza se marchitará con el paso de los años y se pondrá feo y decrépito, mientras que el cuadro permanecerá intacto. El cuadro retendrá esa frescura y belleza natural de la preciada juventud. Entonces Dorian con la mirada desesperada y el corazón acelerado lanza una plegaria: él sería capaz de vender su alma para que el precio de los años los pagara  el cuadro y no él.    

A partir de ese momento suceden las atrocidades más horrorosas e inimaginables en la vida del muchacho. Su plegaria es escuchada y sucede tal  lo que pidió. El cuadro empieza su deformación cuando muere Sybil, una actriz de teatro que se enamora perdidamente de Dorian sin llegar a conocerlo bien. Sybil se deja llevar por la apariencia física de Dorian y lo llama “Mi principe azul”. 

El Club de Lectura sigue en Zoom

Después sigue el asesinato de su amigo Basil, quien descubre lo que sucede con la pintura. Para entonces ya el alma de Dorian es tan asqueante y despreciable como el aspecto del cuadro.

El tiempo transcurre y todos envejecen menos Dorian, así que tiene que irse a recorrer el mundo para no levantar más sospechas de las que ya hay. Sin embargo, siempre regresa a su mansión londinense porque teme que alguien abra el ático y descubra su secreto.

La historia tiene un inesperado final, en el que Dorian y su retrato muestran la verdad.

Yo te pregunto, si tuvieras una pintura que mostrara los cambios de tu alma en lugar de los físicos, ¿te atreverías a mostrarla al público o la esconderías en el sótano?

Reseña de la Casa de los Espíritus

El Covid19 no paró al Club de Lectura de CREA.  Nuestras reuniones han seguido como siempre, aunque ahora lo hacemos vía digital. El último libro que leímos fue La Casa de los Espíritus de Isabel Allende. Aquí la reseña de dos de nuestros integrantes: Mercedes y Laura.

Por Mercedes Hernández

Leímos la Casa de los Espíritus de la escritora Isabel Allende. Debo admitir que este libro es uno de los que más me han gustado porque es muy completo. Da el contexto político de Chile antes de la dictadura de Pinochet y también le da un carácter psíquico; la escritora hace una historia súper. Esta historia nos cuenta de una familia numerosa donde destaca Clara, una niña pequeña con poderes que puede ver el futuro. La historia se maneja a través de varias generaciones; los personajes van creciendo dejando ver cuando son buenos o muy malos.  El libro nos muestra la realidad de América Latina en una época pre-dictatorial, en donde las protestas contra la injusticia social crecen y se propagan por el país tratando de establecer un gobierno socialista. Época en la que los terratenientes mandan y la clase obrera es discriminada. Los personajes de la historia se van dividiendo hacia un lado o al otro. Vamos viendo cómo va creciendo Clara, como madre y abuela. Todo lo que su nieta Alba tuvo que pasar para no delatar a Miguel.  Y cómo Esteban su abuelo al final la apoya antes de morir.  Los personajes que más me gustaron fueron Clara, Esteban y Alba.

Por Laura Cantú

La Casa de los Espíritus es una novela mágica que te va envolviendo. Desde mi punto de vista tiene de todo: un poco de magia, de amor, de política, de las diferencias entre clases sociales, y de los ideales de la época en Chile incluyendo el papel de la mujer. Es una historia que te invita a seguir leyéndola conforme se va desarrollando. Una novela que relata la vida de cuatro generaciones. La familia del Valle, formada por Severo, quien era un candidato político, y su esposa Nivea, una mujer con carácter y feminista. La pareja tuvo un final trágico al accidentarse. Tuvieron 11 hijos, pero la historia sólo destaca a dos. Rosa que poseía una belleza envidiable y estaba comprometida con Esteban Trueba, pero murió por error. Clara, su hermana menor, poseía poderes mentales y predecía el futuro. Tenía 10 años cuando muere Rosa y se queda muda por el shock de observar cómo el doctor Cuevas le practicaba la autopsia. Nueve años después Clara vuelve a hablar para anunciar que se va casar con Esteban Trueba. Esteban es un personaje que marca totalmente la historia, ya que siendo muy joven y ambicioso se abre camino para hacer fortuna y se convierte en uno de los terratenientes con más poder de la zona. Trueba llega a ser un senador con mucha influencia antes del golpe del estado. Es un personaje de carácter imponente, fuerte, y hasta cruel en muchas de sus acciones. Vive hasta los 90 años y muere en los brazos de su nieta Alba, confundiéndola con su esposa Clara. La muy enferma madre de Esteban muere por la edad y por una terrible infección. Su hermana Férula termina muriéndose sola a raíz de que Esteban la corre y la aleja de su familia al darse cuenta que estaba enamorada de Clara. Clara tuvo 3 hijos. Jaime era el más serio y era médico para ayudar a los más necesitados. Nicolás por su parte vivía la vida relajada y de cierto modo sin rumbo. A pesar de ser gemelos eran totalmente opuestos. Blanca, la única hija de Esteban y Clara, se enamora perdidamente de Pedro Tercero García, quien no era de su condición social. Esteban al enterarse lo trata de matar, pero sólo logra quitarle 3 dedos. Sin embargo, al pasar los años Blanca y Pedro terminan haciendo una vida juntos fuera del país, y fruto de su amor nace Alba. Cuando Alba cumple 7 años fallece Clara, un hecho que marca completamente a toda la familia, ya que Clara era el pilar que los mantenía unidos. Cuando Clara muere Esteban manda construir un mausoleo para ella, Rosa, y él, ya que quería estar para siempre con las mujeres de su vida.

Alba se enamora de Miguel, quien es un joven con ideales revolucionarios y socialistas y se convierte en guerrillero. Alba y Miguel son perseguidos después del golpe de estado. Al final Alba se queda esperándolo, embarazada de una niña, y haciendo conciencia de cómo su vida ha sido marcada por todos los acontecimientos. Decide escribir un libro con su abuelo para relatar la historia de su familia.

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